คุณกำลังอาบน้ำในมวลหมู่จุลชีพหรือไม่?

คุณรู้ไหมว่าอาจมีสิ่งที่น่าขนลุกเท่านอร์แมนเบตส์ จากหนังเรื่อง “ไซโค” ซ่อนอยู่ในห้องน้ำของคุณ อาจมีสเปรย์ของแบคทีเรียควบขี่มากับน้ำร้อนจากหัวฝักบัวอาบน้ำของคุณนักวิจัยได้พบแบคทีเรียอย่าง ลีเจเนลลานิวโมฟิลา1 (Legionella pneumophila ที่เกี่ยวข้องกับโรคลีเจียนแนร์ Legionnaire's) และไมโคแบคทีเรียมเอเวียม2 (Mycobacterium avium ซึ่งอาจทำให้เกิดโรคปอดคล้ายกับวัณโรค) ในหัวฝักบัวอาบน้ำ

หัวฝักบัวอ่อนไหวกับเชื้อแบคทีเรียมาก มันอยู่ในสภาพแวดล้อมที่มืดอบอุ่นและเปียกชื้น ซึ่งเป็นพื้นที่ที่เหมาะสำหรับการเติบโตของแบคทีเรีย  เมื่อแบคทีเรียเพิ่มจำนวนอย่างรวดเร็วพวกมันจะผลิตไบโอฟิล์ม - เมือก - ภายในหัวฝักบัวของคุณ

Dr. Norman Pace ศาสตราจารย์ด้านชีววิทยาระดับโมเลกุลที่ University of Colorado ซึ่งเป็นห้องทดลองที่ค้นพบ M. avium กล่าวว่ากลุ่มของเขาได้ตรวจพบเชื้อแบคทีเรียไมโคแบคทีเรียมที่หัวฝักบัวมากกว่า 80% ของหัวฝักบัวที่ใช้น้ำจากแหล่งน้ำในเขตเทศบาลที่พวกเขาศึกษาและระดับของ M. avium ในหัวฝักบัวอาจมีมากกว่าที่คุณพบในน้ำที่ไหลเข้ามาที่ฝักบัว 100  เท่า3

เหตุผลสำหรับเรื่องนี้ไม่ชัดเจนแต่ Dr. PaceบอกIra Flatow จาก NPR ว่า M. avium ผลิตไบโอฟิล์มที่เหนียวและหยาบมากนอกจากนี้ยังมีความทนทานต่อคลอรีนซึ่งหมายความว่าน้ำผสมคลอรีนจากน้ำประปาของเทศบาลจะไม่สามารถกำจัดออกได้หมด4 ไบโอฟิล์มเหนียว ๆ นั้นประกอบด้วย แบคทีเรียที่ทนคลอรีนซึ่งอาจเป็นสาเหตุที่ทำให้ระดับของแบคทีเรียในหัวฝักบัวมีสูงกว่าในน้ำของเทศบาล

ข้อกังวลอีกประการคือไอน้ำจากฝักบัวของคุณเป็นละอองลอยที่เกิดจากอนุภาคละเอียดซึ่งสามารถสูดเข้าไปในปอดได้ Dr. Pace กล่าวว่าละอองลอย "สามารถเจาะทะลุคลื่นอากาศลึก และนำแบคทีเรียที่บังเอิญอยู่ที่นั่นไปด้วยกัน เช่น พวกแบคทีเรียที่ถูกขับออกจากหัวฝักบัวหรือแบคทีเรียที่มากับน้ำของเทศบาล "

ในขณะที่  Dr. Pace กล่าวว่าน้อยมากที่คนสุขภาพดีจะป่วยจากแบคทีเรียในหัวฝักบัว แต่คนที่มีระบบภูมิคุ้มกันอ่อนแอ รวมถึงคนที่ติดเชื้อ HIV/AIDS หรือโรคปอดเรื้อรัง คนที่กำลังอยู่ระหว่างการรักษามะเร็งหรือปลูกถ่ายอวัยวะหรือสูบบุหรี่ดื่มหนัก หรือใช้ยาเสพติดอาจมีความเสี่ยงต่อการเจ็บป่วยรุนแรงจากเชื้อแบคทีเรียเหล่านี้5

ยังมีใครอยากจะอาบแบคทีเรียพร้อมกับการอาบน้ำตอนเช้าไหม? นี่คือเคล็ดลับที่อาจช่วยลดความเสี่ยงของคุณ (ขอบคุณห้องทดลองของDr. Pace สำหรับคำแนะนำเหล่านี้)6

  • ใช้หัวฝักบัวแบบไหลช้าเพราะมีโอกาสน้อยในการผลิตละอองลอย
  • แบคทีเรียมีแนวโน้มที่จะเกาะติดกับพลาสติกดังนั้นเลือกหัวฝักบัวโลหะหรือพลาสติกที่ได้รับการปรับปรุงด้วยเงินหรือสารต้านจุลชีพชนิดอื่น
  • ฆ่าเชื้อให้หัวฝักบัวของคุณเป็นประจำ (แม้ว่าน้ำยาคลอรีนจะไม่สามารถฆ่าเชื้อ M. aviumได้ทั้งหมดก็ตาม แต่อาจกำจัดเชื้อโรคต่างๆ ได้มากมาย)
  • หากคุณมีความเสี่ยงต่อการเจ็บป่วยร้ายแรงเนื่องจากระบบภูมิคุ้มกันอ่อนแอให้พิจารณาการแช่น้ำหรือการติดสายฉีดแทนฝักบัวเพื่อลดความเสี่ยงต่อแบคทีเรียในละอองลอย


อ้างอิง

  1. BollinGE,  Plouffe JG, Para MF, Hackman B. Aerosols containing Legionella pneumophila generated by shower heads and hot-water faucets. Appl Environ Microbiol. 1985 Nov; 50(5): 1128–1131. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC238711/pdf/aem00145-0016.pdf
  2. Feazel LM, Baumgartner LK, Peterson KL, Frank DN, Harris JK, Pace, NR. Opportunistic pathogens enriched in showerhead biofilms. PNAS. 2009; 16393–16399. doi: 10.1073/pnas.0908446106. http://www.pnas.org/content/106/38/16393
  3. “What’s Hiding In Your Showerhead?” NPR Science Friday, Sept. 18, 2009. http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=112963574
  4. Ibid.
  5. Feazel, LM, Baumgartner LK, Peterson KL, Frank DN, Harris JK, Pace, NR. Opportunistic pathogens enriched in showerhead biofilms. PNAS. 2009; 16393–16399. doi: 10.1073/pnas.0908446106. http://www.pnas.org/content/106/38/16393
  6. Showerhead FAQ. http://pacelab.colorado.edu/Showerhead%20FAQ.pdf